Las siguientes son algunas preguntas que los niños pueden hacer, y las respuestas que usted les puede dar. Cada conversación será diferente dependiendo de la edad, la situación y de su relación de los niños. Por ejemplo, los niños de 2 a 3 años son menos verbales, pero el comportamiento de ellos puede darle pistas de lo que ellos necesitan saber. Aprenda de ellos y deje que eso le guíe en sus respuestas.

A veces, lo mejor es responder a las preguntas de los niños haciéndoles preguntas persuasivas que puedan ayudarlos a comprender mejor lo que ellos están preguntando. Por ejemplo, “¿Estás preocupado por algo?”. “Pareces preocupado, ¿en qué estás pensando?”. “¿Hay algo más que me quieras preguntar?”.

Sus respuestas deben ser cortas (una o dos oraciones). Los niños podrían hacerle más preguntas de inmediato, o podrían pensar en las respuestas y volver a preguntar más tarde. Siempre hágales saber que ellos pueden acudir a usted con preguntas. Los niños pueden necesitar escuchar las respuestas una y otra vez.

¿Por qué papá/mamá actúa de forma extraña?

  • Mamá/papá tiene una enfermedad llamada adicción. Es una enfermedad que le hace sentir que necesita beber alcohol (una bebida para adultos) o tomar una droga para sentirse bien.
  • El alcohol o las drogas pueden dañar el cuerpo y la mente. Por eso, él/ella necesita ayuda para mejorar.
  • No es una mala persona. Tiene una enfermedad que le hace perder el control cuando bebe. Las drogas y el alcohol hacen eso; le hacen hacer y decir cosas que normalmente no haría ni diría. También pueden romper promesas, decir cosas desagradables, ignorar a los demás, hacerse daño a sí mismos o a otros, desaparecer por períodos de tiempo o incluso quedarse dormido a destiempo.

¿Es mi culpa?

  • No. Tú no eres la razón por la que mamá/papá bebe alcohol o usa drogas. Tú no causaste este problema. Es un problema de adultos.
  • Tú no puedes detener el uso de alcohol o drogas de tus padres. Tampoco es tu trabajo arreglarlo.
  • Nadie puede controlar lo que hace una persona con adicción. Las mamás y los papás tienen que decidir buscar ayuda.

¿Puedo contraer la enfermedad?

  • No es una enfermedad que se contrae como un resfriado.
  • Todos debemos cuidarnos a nosotros mismos para estar sanos en nuestros cuerpos y mentes. Podemos tomar decisiones saludables, como comer alimentos nutritivos, dormir lo suficiente, mover nuestro cuerpo, jugar con amigos y hablar sobre nuestros sentimientos.

A niños mayores de 5 años les puede explicar que la adicción es una enfermedad que puede transmitirse de padres a hijos, pero ese no es siempre el caso. Cuando los niños aprenden lo que es la adicción y cómo cuidarse, es menos probable que más adelante tengan problemas.

¿Mi mamá/papá puede mejorarse?

  • Si una persona deja de beber o de consumir drogas, puede comenzar a mejorar.
  • Las personas no mejoran solo por dejar de consumir drogas o alcohol. Necesitan ayuda para lidiar con sus sentimientos. Cuando lo hagan, probablemente serán más felices y las cosas mejorarán en casa.
  • Nadie puede evitar que lo hagan, tienen que decidir hacerlo ellos mismos cuando estén listos y pedir ayuda.
  • Si un padre se está recuperando: mamá/papá está recibiendo ayuda (o recibió ayuda) y está mejorando. Él/ella tendrá que seguir recibiendo ayuda para mantenerse bien. Si el padre no se está recuperando: él/ella puede mejorar.
  • Así como los niños siempre están aprendiendo y progresando, los adultos también siempre están aprendiendo y progresando en su interior. Es posible que a veces hayan estado muy mal, pero si buscan de alguien que los ayude, pueden aprender y progresar lo suficiente para hacer que todo mejore para ellos y para la familia.

¿No me quieren más que a sus drogas o alcohol? ¿Por qué no pueden simplemente dejarlos?

  • Te quieren mucho. Pero cuando están enfermos el cerebro no funciona como debería. Cuando mejoren podrán mostrarte su amor más a menudo.
  • Cuando alguien se acostumbra a hacer algo, incluso algo que lo lastima, puede ser difícil dejar de hacerlo. Es por eso que necesitan continuar recibiendo ayuda para mejorar.

¿Se volverá a enfermar? ¿Cuándo mejorará?

  • Es difícil decir cuándo puede mejorar. Tiene que decidir mejorarse, y puede necesitar mucha ayuda de otros adultos.
  • Algunas veces las personas mejoran y luego vuelven a enfermarse. Otras veces se enferman más, antes de curarse por completo.
  • Como cualquier otra enfermedad, una persona puede enfermarse nuevamente. Eso pasa mucho con esta enfermedad. Pero puede seguir tratando de mejorar. Muchas, muchas personas lo hacen.
  • Él/ella necesita esforzarse para no tomar drogas o beber alcohol. Una cosa que realmente puede ayudar es ir a las reuniones para hablar con otras personas que tienen la misma enfermedad.
  • A veces los adultos necesitan ayuda adicional para estar saludables. Por lo general, hablar de la enfermedad los ayuda.

Las siguientes son cosas que puede recordarles a los niños en cualquier momento:

  • No estás solo. Muchos niños tienen padres con adicción.
  • Es bueno que hables sobre lo que está sucediendo y cómo te sientes. Puedes hablar con amigos, maestros y otras personas de confianza que te escucharán y te ayudarán.
  • Todas las familias tienen momentos difíciles, pero unidas pueden resolverlos. Algunas veces las dificultades son más difíciles que otras.
  • Es normal no tener todas las respuestas de lo que no entiendes en este momento.