Es probable que los niños digan cosas como “¡Esto no es lo que yo quería!”. “Pero necesito…, ¿podemos conseguirlo mañana?”. Incluso en tiempos normales los niños pequeños siempre están aprendiendo la diferencia entre lo que deseamos y lo que realmente necesitamos.

Explique: “Todos necesitamos alimentos nutritivos, agua, vivienda y ropa. Estas son cosas que ayudan a nuestros cuerpos a crecer y a mantenernos sanos y protegidos”. Luego explique las cosas extras que las personas desearían tener, como un juguete nuevo. Pero esas cosas extras no son tan importantes como comprar las cosas que necesitamos tener. A veces no tenemos todo lo que necesitamos; a veces no podemos tener las cosas adicionales que deseamos tener.

Priorizar las necesidades
La próxima vez que los niños se quejen por no tener exactamente lo que desean, usted puede decirles, “No tenemos todo lo que deseamos tener en este momento, pero estoy trabajando para conseguir todo lo que necesitamos tener. Debemos decidir qué cosas son más importantes”.

Agradecer por lo que tenemos
También es bueno sentir agradecimiento por lo que tenemos. Ponga una hoja de papel en el refrigerador o cerca de la cama de su niño. Escriba en la parte superior “Estamos agradecidos por…”. Todas las noches escriban algo que desean hacer (video chatear con la abuela, baños calientes, noche de juegos familiares, jugar afuera por un rato, acariciar al perro). Todos los miembros de la familia pueden agregar cosas a la lista. Si los niños tienen dificultad, ayúdelos a pensar en algo que ellos desearían hacer. Los niños pequeños podrían dibujar las cosas por las que están agradecidos.

Cuando adquirir alimentos es el problema, considere estas ideas:

  • Hagan juntos una lista de compras y hablen sobre por qué eligen una cosa en lugar de otra.
  • Explique que necesitamos aprovechar al máximo lo que tenemos y que todos debemos ser flexibles (aceptar los cambios o las sorpresas). Señale que Abby quería un batido de banana y arándano y no de fresa, pero como solo tenían fresas ella se sintió agradecida por la sustitución de frutas.
  • Haga que las sustituciones y los cambios sean especiales. Por ejemplo, si los niños quieren leche por la mañana pero usted solo tiene naranjas y no tiene leche, puede ofrecerles un vaso de agua con rodajas de naranja y llamarlo “agua de sol”.
  • Si no va a recibir alimentos pronto, si está esperando ir a la despensa comunitaria, a la tienda de comestibles, si la entrega de comestibles a domicilio se tardará o si va al mercado con poca frecuencia, haga un calendario de ese marco de tiempo y póngalo en el refrigerador. Muestre a los niños cómo pueden contar y tachar los días hasta que puedan tener algunas de las cosas especiales que desean. Los niños pueden dibujar en el calendario las cosas que ellos desean tener. (por supuesto, es posible que las cosas que ellos desean aún no estén disponibles).
  • Permítales tomar decisiones sencillas durante el día para que tengan un sentido de control. Por ejemplo, preparen las comidas juntos y pídales que elijan el color del tazón que quieren usar.

Puede hablarles de qué cosas son necesidades y qué son deseos. Escriban cada palabra en una hoja de papel. Clasifiquen y separen en dos pilas las que van en “necesidades” y en “deseos” (las necesidades y los deseos cambian con el tiempo para todos en la familia). Señale que algunas necesidades (como alimentos nutritivos y vivienda) son las más importantes. ¿Cuáles necesidades piensan los niños que son más importantes? También pueden crear un juego como decorar dos cajas, recortar fotos de revistas y decidir a qué caja pertenece cada foto.

NECESIDADES

  • alimentos nutritivos en cualquier momento (vegetales, frutas, granos y proteínas)
  • artículos de aseo personal (papel higiénico, pasta de dientes)
  • agua
  • un lugar seguro donde vivir
  • mantenerse activo
  • dormir
  • anteojos (si se necesitan para poder ver)
  • cobijas
  • papel y bolígrafo o lápiz
  • teléfono
  • servicio de recolección de basura
  • correo
  • electricidad
  • ropa limpia
  • amigos
  • amor
  • momentos especiales con la familia
  • medios para cocinar (estufa/horno/microondas)

DESEOS

  • comer en restaurantes
  • ir a las tiendas
  • ir a fiestas fuera de la casa
  • visitar amigos y familia personalmente
  • visitar las casas de otras personas
  • alimentos de “algunas veces” (galletas, dulces, papitas fritas, sodas y otros alimentos ricos en azúcar, grasa y sal)
  • juguetes
  • joyas
  • jugar en el patio de recreo
  • videojuego nuevo o tiempo de pantalla